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纽约尼克Ron Baker:农场长大的孩子有个大苹果梦

2020-07-29

纽约尼克Ron Baker:农场长大的孩子有个大苹果梦

堪萨斯州,斯科特城。——很难想像还能找到一个比Ron Baker高中时期花费无数时光苦练球技的水泥地更不像麦迪逊广场花园的地方了。

这是在参观了位于这名尼克后卫成长的房屋前院,由他父亲亲手倾倒而成的水泥球场之后,一位访客的第一印象。Baker和他兄弟姐们们的名字都被刻在水泥地上。一辆陈旧的拖拉机停在马路对面,而在几栋房屋之外的不远处还有一片麦田。

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农业、家族和体育渗透到了这座堪萨斯西区偏远乡镇的每一个角落。斯科特城拥有两处交通讯号灯,8座教堂,3890户居民以及150000头肉牛。镇上最高的建筑就是带升降机的穀仓,而最重要的建筑当属足球场。这看起来有点像《胜利之光》中的剧本。

「每一个你听起来就提不起兴致的小镇,对我来说都觉得不错,」Baker这位斯科特社群高中的三栖球星——美式足球四分卫、篮球前锋以及棒球射手如是说。

这位访客来到了堪萨斯西区以试图去找到Baker能够离开这里的答案,并试着弄清楚在他性格里到底有什幺东西给了他自信,使他能够在位于这个国家最大城市里有着悠久历史的NBA球队中长时间留在场上。

自John Starks以来,没有哪位美国本土球员的麦迪逊广场花园之旅能比这次看起来更加不可能了。自费成为威奇塔州大红杉新人的Baker被公认是自90-91赛季先发出场10次的Starks之后为尼克效力的首位大学临时球员。如今,新秀赛季出场了包括13场先发在内的52场比赛之后,重建中的尼克正在给予他一个举足轻重的角色。上个月球队同他达成了一份为期两年据说价值890万美元的合约。

「我认为Ron既能打控卫也能打分位,」上週,尼克教练Jeff Hornacek说。「他不是那种能够戏耍你并利用速度过掉你的传统型控卫。他能利用的是力量。篮球这项运动并不总是关乎速度。如果你了解角度并能创造空间,你会有很多机会的。」

「Ron是个能吃苦耐劳的孩子,他打球很努力,无论你要求什幺他都会去做。这些让他们有机会成长为一名球员,我们感觉Ron在场上的表现完美地诠释了这一点。」

尼克球迷当然希望如此。考虑到作为一名限制性自由球员,Baker是否已经引起了其他球队的兴趣还不清楚,在他的合约被曝光后还是受到了一些质疑。

纽约尼克Ron Baker:农场长大的孩子有个大苹果梦 了解Baker的人说证明自己对他来说并不是问题。一直以来,他都是靠不断证明自己而成长起来的,要知道作为一名球员,他生涯的每一阶段都被低估了。

「对于那个关键阶段,他从来都没有畏惧过,」Baker在斯科特社群高中时期的美式足球兼篮球教练Brian Gentry说。「他小时候从来都不害怕加入到其他孩子当中去。无论他来自哪里,对失败的恐惧好像从来都不曾让他伤脑筋。」

对Baker来说,在斯科特城进行体育运动曾一度是一段重要的时光。在上初中时搬到那里之前,他住在东边50英里之外的由提卡,在那里他父亲的家族拥有6000亩小麦田。人口只有152户的由提卡很难称得上是一座城市,那里既没有交通讯号灯,也没有铺好的柏油路。小学时期Baker班上的同学从未超过六个。

同由提卡的其他孩子一样,Baker也需要在农场帮忙。他们谈起农业工具和庄稼轮作就如同长岛的孩子谈论夏令营和去沙滩旅行一样随心所欲。当Baker不需要干活和上学时,他会儘可能地参与到每一项他能参与的运动当中去。离镇上最近的篮球场就在几英里之外的一个公园里。

富有竞争性的环境

Baker家族是一个运动世家。Baker的母亲Ranae曾依靠奖学金在圣玛丽平原大学打排球、篮球和垒球。Ron的父亲尼尔曾在福特海斯州立大学打棒球。Ron在成长的过程中什幺都打,而且总是想赢。

「他非常非常具有上进心,」Ranae说。「小时候他输了,就会撅着小嘴。不管那是一场棋类游戏还是什幺。」

在堪萨斯西区,他们似乎可以把任何事情都变成一种竞赛。就拿在七月份举行的斯科特乡村自由展览会来说吧。除了骑行嘉年华、巧克力华夫饼卖场以及家畜大比拚之外,还有一项西葫芦种植大赛、工作台固定大赛,甚至一些被称作是牛肉派宾果游戏以及一项乾草捆装饰大赛。今年的一等奖出自乾草大赛,是一件看起来像Ron Baker手持篮球的装饰作品。

Baker在高三时的三人篮球州锦标赛决赛上完成的那记制胜投篮彻底巩固了他在当地人心中的名人地位。

Baker一直拥有一个在堪萨斯大学打大学篮球的梦想,但在他高二暑假之前甚至没有一支一级联赛球队对他多看过一眼,那时候他正开始在233公里之外的威奇塔征战AAU联赛。部分原因是他的块头。大器晚成的Baker在进入高中时身高只有5尺9,体重140磅。但同时,斯科特城实在是太偏僻了,以至于住在当地的居民都觉得很难找到。

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「我们有从斯科特城走出来的优秀运动员,」Gentry说。「把看台上的观众拉到如此偏僻的地方去看他们的表现真的很困难。」

Baker在上高三之前差点就在福特海斯州的一所二级联赛学校打球了。他的母亲对他在家附近打球的想法也很赞同,但在参观之后回去的路上,他告诉母亲他认为自己有天赋在更高阶别的联赛里打球。

「我不认为我们过去知道他有多优秀。而我觉得他真的如此,」Ranae说。「我过去不了解他能力有多强。但Ron知道,他必须跟着自己的感觉走。」

家乡英雄

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第一次引起威奇塔州大教练Gregg Marshall目光的不是Baker的比赛,而是他的头髮。那是在他高三之前的夏天,当时他正在学校的一个精英训练营打球。为了向自己的父亲致敬,在拍毕业照之前Baker烫了他的头髮,因为他的老爹在高中时就是这样做的。

「我一直在告诉我的团队,那个捲髮的孩子有一些让我好奇的地方,」Marshall说,然后大笑着补充一句他还没有好奇到要专程去斯科特城看他打球。

Marshall告诉他的助教们要关注一下Baker,于是他们便和这个家庭开始了一次对话。他最终看到Baker打球是在州冠军赛上,然后承诺如果第一年他可以自费的话,会提供一份奖学金的机会以及球队的一个位置给他。

Baker接受了那个赌注,然后他成功了。Marshall回忆起他作为红衫球员那一年的中途:队员们都跑到他的办公室说「那个金发碧眼的家伙必须上场比赛。」第二年他得到了一份奖学金并在2013年带领割麦者队自1965年以来首次闯进了最后的四强。两年之后又再次闯进了甜蜜16强。

Baker的大学生涯场均13.2分、4.2个篮板和2.8次助攻,那时他强壮的身体、理智的选择以及跳投给NBA的球探们留下了深刻的印象。

整个斯科特城都在背后支持他和Baker家族。这个城镇还为Baker家族筹集资金以便他们可以承担起去参加NCAA锦标赛的费用。市长还把2013年3月28日定为「Ron Baker日」,并举行了一次以游行庆祝他在四强赛上的表现。

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师从Hornacek

儘管Baker未通过选秀,但他参加了14支NBA球队的试训,最终他选择了尼克,在这里因为Chasson Randle眼眶骨折使得他进入了球队大名单。他搬到了比由提卡拥有更多人口的怀特普莱恩斯,住在一座高层住宅里,Baker开玩笑说他最大的成就是学会了如何在没有GPS的情况下开车前往训练营。

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在大学毕业后同样未通过选秀的Hornacek立即在Baker身上看到了些许自己的影子,后来便让他进入了球队的常规轮换阵容。

「我们都是那种不被期望能上场的人,都有傻傻的髮型,」Hornacek说。「是有一些相似之处。当我来到这个联盟,在这个球队里我一点都不认为我能上场。John MacLeod是我在太阳时期的教练,他觉得我打球很聪明。或许我速度不是最快的,身体不是最壮的,跳的也不是最高的,但我却在做教练想要看到的事情。我把球传到球星手上。Ron来这里就是要做同样的事情,这也是他在我们这里获得出场时间的手段。」

Baker在板凳席上精緻而又热情的击掌很快让他成为了队友眼中的红人,看了威尔-法瑞尔主演的《王牌播音员》之后,他们喜欢暱称他为「Ron Burgundy」。Baker的积极主动很快成为尼克球迷喜爱的对象。在12月中旬,球迷们甚至高呼他的名字试图让他上场。

「刚开始我有点不知所措,」Baker在听到他的名字后说。「我觉得他们在故意逗我,但接着我发现他们真的喜欢我,那不是在开玩笑。纽约的球迷喜欢吃苦耐劳、坚韧顽强以及积极主动。那正是我成长的方法。过了一会儿,我在想,这真的太酷了。」

太酷了?最了解Baker的人对他在大城市里遇到的事情并不感到惊讶。Gentry说过:「他总是那种既可以被放到孩子组又能被放到成人组的人,他会很好地融入当中去。他总有一套解决问题的办法。」


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